數理化

為什么用x表示未知數?

早在三四千年以前,人們就用各種符號來表示未知數。

古代埃及用“哈烏”來表示未知數,“哈烏”是指若干的數量。古希臘的丟番圖用字母來表示未知數,但以后進展很慢。 1559年法國數學家彪特開始用A、B、C表示不同的未知數。1591年,法國數學家韋達用A、E、I等元音字母表示未知數。

到1637年,法國數學家笛卡兒在《幾何學》中始用X、Y、Z表示正數的未知數,這個方法簡單而易于操作,被人們逐漸普遍采用。

可是從字母A到Z,為什么偏偏要將X用來表示未知數呢?對此,人們有以下4種猜測:

1.當時德國數學家曾用X表示未知數。

2.意大利數學家卡塔爾迪用數字1加斜線表示未知數,圖形與X相似。

3.阿拉伯人把未知數叫做“shui”,西班牙人效仿此發音,將未知數寫做“XEI”,X就是取這個詞的頭字母。

4.X這個字母在單詞中出現的次數很少,工廠用活字印刷法印刷時X總是剩下很多,所以笛卡兒方程式里的未知數常用英文字母X來表示。

?20世紀90年代曾經流行的“X世代”,以及美國聯邦調查局(FBI)將無法偵破的案件命名為“X檔案”,都借鑒了X所代表的未知數這一含義。

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